Grupo de productores de arándanos

productores de arandanos
productor de arándanos

Pensar que mi primera exportación de arándanos la hice solo, era un pequeño productor con un poco más de una hectárea de plantas cultivadas. Las había plantado desde muy pequeñas en el 2004 y en la temporada del 2007 pude cosechar 4000 Kg de fruta de excelente calidad.

El comprador pagó todo los envios puntualmente pero tuve un problema con los elevados costos de exportación. Mucha de la utilidad se diluyó como consecuencia de estos gastos.

Gastos sobre todo debido al transporte por camión desde Suipacha hasta la planta de fumigación ubicada muy cerca del aeropuerto de Ezeiza. Y luego pasar a retirar el pallet desde ahí hasta el aeropuerto.

En la plantación cargaba el camión con 2 pallets cuando su capacidad máxima le permitía cargar hasta 10. De esta forma tenía un costo del flete muy elevado. Tenía entonces que buscar una solución para la próxima temporada.

Búsqueda de otros Productores de Arándanos

En esos años nuevas plantaciones aparecían en todo el país. Tenía tres productores también afincados en Suipacha y varios localizados en Mercedes, distante a 30 km de mi plantación. En esos dos áreas concentré mi búsqueda.

Me reuní con dos productores de Suipacha y uno de Mercedes, estaban entusiasmados en juntar fuerzas para la exportación. Todos eran nuevos productores pero la verdad ninguno sabía todo lo que involucra la venta en el exterior. En las distintas reuniones que mantuvimos luego sobre todo les hice mucho incapie en la calidad de la fruta que debíamos enviar.

Acuerdos con los Productores para la exportación de arándano fresco

En total seríamos 4 el grupo de productores que acordamos trabajar juntos para poder exportar. El comprador asigno a cada uno un número para poder identificar a cada productor

Yo sería el único contacto con que el importador hablaría antes y después de efectuar los envios. El dinero total sería transferido a mi cuenta y luego los distribuíría a cada productor de acuerdo a los kilogramos enviados.

Cada caja de cartón con los 12 clamshells tendría identificado el nombre del productor aparte de otros datos necesarios en toda exportación. En el caso del comprador tener problemas de calidad, sabría a que productor pertenece la fruta en cuestión.

Cada productor tenía que habilitar su galpón de empaque y autorización Senasa

A todo el grupo asesoré como habilitar el galpón de empaque ante la municipalidad local y el inspector del Senasa. Todos pudieron cumplir sin problemas con las exigencias necesarias que hay que cumplir ante dichos organismos. Cada uno tuvo que comprar la cámara frigorífica para poder almacenar la fruta cosechada.

Compra de materiales para todo el grupo

Compraría y distribuiría los materiales necesarios para la exportación. Los clamshells fueron suministrados por el comprador que luego distribuí a todo el grupo. Las cajas de cartón fueron compradas localmente y distribuídas a cada productor. El resto de los materiales por ejemplo los pallets cada productor los compró de acuerdo a sus estimaciones de cosecha.

Asesoramiento en cuanto a calidad de la fruta y más.

El arándano fresco debe ser cosechado a partir de un momento determinado y cumplir con determinadas condiciones que establece cada productor a su personal. Esta parte es vital tomarse el tiempo necesario para que el cosechero sepa cual es su trabajo. Como el cobra por kilo recolectado debe saber sino selecciona bien su fruta que luego tendrá descuentos en el precio pagado. Por ejemplo: el arandano no tiene que estar “picado o marcado” (las aves pueden hacerlo) o estar sobremadurado (Tiene una consitencia blanda). Otra característica muy impotante es su tamaño que no podrá ser inferior a los 10 mm. El dialogo entre el encargado y cada cosechero debe ser “diario”, tratandolo siempre con respeto tratando de obtener la máxima cantidad de fruta de calidad.

El arándano es un fruto poco conocido en general también por los suipachenses, así que es mejor de entrada hacer una buena presentación y hacer todas las indicaciones al personal desde el inicio. Todo esto que te menciono fué transmitido cada uno de los productores del grupo.

Cada unos de los productores también fueron asesorados en cuanto a la selección de la fruta en el galpón de empaque y todo el recorrido que la misma tiene hasta almacenarse en la cámara frigorífica. Como construír cada pallet y como debe quedar bien sujeto respetando una altura máxima.

Selección de la fruta en galpón de empaque

Sobre una mesa rectangular grande se disponen a ambos lados el personal encargado se seleccionar manualmente la fruta recién cosechada en las bandejas verdes wenco. Cada persona toma una bandeja y procede en forma manual a introducir al arándanos seleccionados en el interior de cada clamshell. En el caso de encontrar alguna falla o detectar alguna imperfección en la fruta la misma es cosiderada como descarte. Esta clase de fruta luego podrá ser vendida logicamente a un menor precio localmente, demandada para la producción de mermeladas o helados.

Cada bandeja wenco tiende una etiqueta que identifica al cosechero que completo la misma. Cuando el personal responsable de la selección observa bastante fruta con problemas de calidad informa al encargado de cosecha para que trasmita el problema al cosechero. Esto es muy importante y de suma utilidad ya que corrige errores en el personal de cosecha. Esta entre otras era una función que cumplía yo diariamente hablando con el cosechero para que mejore la calidad de su cosecha.

Continuando con el personal encargado de la selección también pesará cada clamshell que tiene un peso máximo establecido y los irá introduciendo en una caja de cartón en dos pisos de seis en total. Cada caja terminada debe ser introducida dentro de la cámara frigorifíca cuanto antes donde se va armando el pallet.

Retiro de pallets en cada finca por el transporte

Otra de las tantas funciones que yo hacía era la de coordinar el transporte para retirar los pallets en cada plantación. Te comento una anecdota que me ocurrió con un productor de Suipacha llamado David.

Previamente por indicaciones mías el transporte sabía por cual plantación pasar primero y así luego seguir un orden establecido. Normalmente el camión comenzaba a retirar los pallets por Suipacha en las tres fincas y luego se dirigía a Mercedes terminando con el último productor. Luego terminaba su trabajo dejando todos los pallets en la planta donde se fumigaba la fruta en Ezeiza.

Un día el camión llega a la primer finca de David, era el primero de todos en camionero lo llama porque no podía ingresar a la finca ya que la tranquera se encontraba con candado. Luego de varios intentos se comunica conmigo explicandome la situación. Inmediatamente llamo a David y no atiende nadie, los nervios que ya tenía el camionero se apoderaban también de mi.

Dicen que la paciencia es una virtud. David tardo un tiempo en responder hasta que me dice Como andas Claudio? Yo todo bien David le contesto porque tenés la tranquera cerrada? Esta el camión esperando hace 10 minutos.. David se sorprende y me dice tránquilo Claudio ya voy a abrirle. Mientras escribo está historia y tantas que me sucedieron me sale una sonrisa recordando al gran David todo un personaje.

Conclusiones

Fué muy útil el haber trabajado juntos durante dos temporadas seguidas pudiendo lograr el principal objetivo que era la reducción de costos. El precio FOB de exportación que se pagaba en Estados Unidos fuerón cada año reduciendose por lo tanto ya dejo de ser rentable para el productor el valor recibido.

La provincia de Buenos Aires inicia su cosecha normalmente en la primer semana de noviembre, y en esa época tenemos mucha cosecha desde otras plantaciones de la región.

En cambio tenemos otras provincias como Entre Rios y Tucumán en donde se han afincado muchas plantaciones que pueden comenzar la cosecha del arándano fresco a partir de septiembre. Aquí los precios sí resultan más atractivos para todos los productores.

En mi caso una idea surgió en mi cabeza que leí a través de un diario, hacer con el arándano un sub-producto, procesarlo para lograr por ejemplo: mermeladas, jugos, pasas, licores y porque no un buen vino. Un nuevo producto que sí es muy rentable como a mi me agrada aparece.